CHIESA DI SANT’ANTONIO ABATE

sant'antonio abateÈ situata in via Vittorio Veneto, adiacente al vecchio ospedale “Opera Pia Matteo Pagliari”.

Vi si svolgeva il 17 gennaio, per la festa di sant’Antonio abate, la benedizione degli animali che dava inizio al “Carnevale Massafrese”, secondo una tradizione tuttora in uso.

Il culto al santo eremita, nella nostra città di Massafra, è molto antico. Infatti vi era già una chiesa ipogea un tempo posta in campagna è rimasta poi inglobata dalle nuove costruzioni, tanto che al di sopra venne costruito un ospedale, edificio anch’esso abbandonato dal 1980.
Attraversati alcuni ambienti sotterranei, un tempo utilizzati come lavanderia, si accede, superati alcuni gradini, alla chiesa rimasta integra nei suoi volumi.